BioBrasil: entrevista al profesor Marcus Fernandes

Hablamos de los manglares, el ecosistema amazónico mejor preservado, con todo un experto en el tema.

Seguimos profundizando en cuestiones amazónicas de la mano de nuestro nuevo invitado, el profesor Marcus Fernandes, doctor en Biología por la York University (Inglaterra), coordinador del Laboratorio de Ecología de los Manglares (LAMA) en la Universidade Federal do Pará (UFPA, Brasil) y responsable del Programa de Investigación Ambiental del proyecto Mangues da Amazonia (patrocinado por Petrobrás y el Instituto Peabiru).

Cuando pensamos en la Amazonia, nos imaginamos espesas selvas tropicales, con lianas colgando de árboles exóticos y frondosos, plagados de monos, aves coloridas e insectos gigantes. Pero hay mucho más. Quizá uno de sus hábitats menos conocidos sean los manglares o manguezais, en portugués, que sin embargo ocupan amplias regiones costeras de varios estados amazónicos. Pero, ¿qué es un manglar?

El manglar

Foto de Jonathan Wilkins: https://commons.wikimedia.org

El profesor Fernandes nos explica que los manglares son ecosistemas anfibios, con características acuáticas y terrestres. Son bosques formados solo por de ciertos tipos de árboles, unas pocas especies muy adaptadas a su entorno y acostumbradas a lidiar con la salinidad del agua, conocidas como “mangues”. Esas especies han ido desarrollando todo tipo de recursos para sobrevivir en un entorno hostil para la mayoría de las plantas. Entre ellos, la viviparidad, algo que habitualmente asociamos con los mamíferos. Y es que las semillas de los mangues germinan antes de separarse de la planta madre. De tal manera que, cuando finalmente caen en el barro, en el manglar, ya son pequeñas plántulas que se desarrollan muy rápidamente. Son también especies que adoran el sol y tolerantes a la sal, lo que les permite crecer cerca de las costas, estuarios de los ríos y marismas de todo tipo, terrenos que se inundan periódicamente. El resultado es un bosque único, con peculiaridades que lo convierten en un hábitat tremendamente atípico y exótico y, como decimos, inhóspito para un muchas de especies, tanto animales como vegetales.

Los manglares se extienden por las zonas tropicales y subtropicales del planeta, aunque en Asia hay muchas más especies adaptadas a este entorno que en América. El profesor Fernandes nos comenta que en la Amazonia sólo hay 6 especies distintas de mangues, que componen toda la riqueza de los manglares. Esto es algo que, comparado con la enorme diversidad botánica del bosque húmedo, por ejemplo, parece casi absurdo, y nos demuestra lo extremadamente especializadas que están estas plantas.

Y lo mismo ocurre con la fauna. Así, hay especies endémicas, que solo viven en ese hábitat y que son anfibias, como cierto tipo de cangrejos que solo existen en los manglares y otras adaptadas a sobrevivir en un entorno que cambia muy rápidamente.

El papel de los manglares amazónicos

Ahora que ya sabemos qué es un manglar, nuestra siguiente pregunta fue cuál es la importancia de este tipo de ecosistemas para la Amazonia, qué papel desempeñan los manglares amazónicos.

El profesor Marcus Fernandes nos comenta que estos biomas prestan todo tipo de servicios, por llamarlos de alguna manera, tanto desde el punto de vista ecológico como desde el punto de vista social. En primer lugar, menciona los servicios de “regulación ambiental”, o sea, aquellos que permiten que el ecosistema tenga éxito y triunfe, como es el caso del almacenamiento de carbono. Luego están los “servicios de soporte”, que son aquellos vinculados al ciclo de nutrientes, por ejemplo, o con la formación de la sal o de los suelos arcillosos. Finalmente, están los llamados “servicios de provisión”, que son los más evidentes y que nos permiten usar los manglares para abastecernos de agua, combustible, energía o alimento.

En este punto, nuestro entrevistado menciona un servicio, una utilidad de este ecosistema que se nos había pasado por completo, y es su importancia desde el punto de vista cultural y hasta religioso. Así, desde el punto de vista cultural, destaca la relevancia del manglar para el turismo ecológico, que es una forma de garantizar un desarrollo sostenible para las poblaciones costeras. Y también menciona su importancia espiritual, pues el manglar es la cuna de muchas leyendas de la zona y el soporte de una religión sincrética, que mezcla distintas tradiciones (africanas, indígenas y europeas). El profesor Fernandes menciona, por ejemplo, a Nanã, un orixá originario de la tradición yoruba, cuyo nombre significa “gran madre” o “abuela” y que en está sincretizada con Santa Ana. Es la divinidad de la llovizna, del lodo y una mediadora entre la vida y la muerte y se la considera la dueña del manglar, que es como se le rinde culto. También menciona al Atíde, protector del manglar, una especie de monstruo peludo y muy bien dotado, cuya presencia se extiende por la costa del nordeste de Pará.

El manglar amazónico ¿en peligro?

Como vemos, los manglares son esenciales para garantizar la supervivencia de unos ecosistemas de los que dependen muchas personas y animales. Por eso, quisimos preguntar al profesor Marcus Fernandes por las principales amenazas que existen hoy día para los manglares amazónicos. En primer lugar, nuestro entrevistado destaca el peligro que supone la creciente expansión urbana y los efectos derivados de la misma que son todavía más preocupantes como la construcción de autovías y, especialmente, de caminos de tierra, sin asfaltar. Esto puede resultar chocante porque ¿cómo va a ser peor una carretera no pavimentada, que siempre tendrá una afluencia menor de tráfico que una autopista de seis carriles? La respuesta es simple: los caminos de tierra acercan más a la gente al manglar. Para empezar, esta red viaria es mucho más extensa y cuenta con más ramificaciones, que además se extienden con muchísima facilidad y rapidez. Por otro lado, un estudio demostró que el 90% de esas vías no pavimentadas llegaban a menos de 3 kilómetros del manglar, mientras que las carreteras tradicionales solían estar por lo menos a 20 kilómetros.

Otras amenazas como la carcinicultura, que es la técnica de cría de camarones y otros mariscos en viveros para consumo humano que ha causado estragos en el nordeste de Brasil, principalmente Natal, o la tala de madera para obtener carbón vegetal, a penas afectan a los manglares de la región amazónica. De hecho, el profesor Fernandes nos comenta que los manglares amazónicos son una de las regiones mejor preservadas de toda la zona y cita un estudio realizado en 2019, en la mayor zona continua de manglares del mundo que se extiende desde la bahía de Marajó hasta la bahía de Sao José, entre los estados de Pará y Maranhão y que abarca 7200 kilómetros cuadrados. La investigación realizada en los últimos 35 años demuestra que la pérdida de territorio por parte del manglar a lo largo de la costa brasileña fue apenas del 2%, lo que resulta casi anecdótico1.

Esto no quiere decir que no existan problemas de conservación de este ecosistema, sino solo que esos problemas apenas están empezando. Por eso, nuestro entrevistado señala que la estrategia a seguir no es remediar lo que ya se ha perdido, sino de prevenir daños mayores en el futuro.

Sólo nos queda agradecer al profesor Marcus Fernandes su amabilidad y disposición. Ha sido un autentico placer y un honor compartir estos minutos con él. Os emplazo a todos los que sintáis curiosidad por este tema a ver la entrevista que João Meirelles, director del Instituto Peabiru, realizó al profesor Fernandes el pasado 2 de febrero, dentro del ciclo Voces amazónicas.

  1. Nota: En el podcast el profesor Fernandes dice, por error, que la pérdida de terreno del manglar es de dos kilómetros cuadrados, en vez del 2%.

Para saber más de los manglares amazónicos

Publicaciones del Dr. Fernandes, correspondientes al Laboratorio que coordina en la UFPA:

https://lama.ufpa.br/livros.php

“Projeto mobiliza crianças e jovens para a conservação dos manguezais amazônicos”, en cultura.uol.com.br:

amazônicos://cultura.uol.com.br/noticias/45705_projeto-mobiliza-criancas-e-jovens-para-a-conservacao-dos-manguezais-amazonicos.html

“Conservação dos manguezais da Amazônia une cientistas e comunidade local”, en revistagalileu.globo.com:

https://revistagalileu.globo.com/Ciencia/Meio-Ambiente/noticia/2021/05/conservacao-dos-manguezais-da-amazonia-une-cientistas-e-comunidade-local.html

“Mangues da Amazônia” promove educação ambiental e recuperação de áreas na maior faixa de manguezal contínuo do mundo, en Instituto Peabiru (Belém, Brasil): https://peabiru.org.br/2021/03/04/mangues-da-amazonia-promove-educacao-ambiental-e-recuperacao-de-areas-na-maior-faixa-de-manguezal-continuo-do-mundo/

Artículo de Elena Almeida de Carvalho y Mário Augusto Gonçalves Jardim sobre la estructura floral en los manglares paraenses publicado en la revista Ciência Florestal 27 (3) • Jul-Sep 2017: https://periodicos.ufsm.br/cienciaflorestal/article/view/28641

Artículo de Patrícia Ferreira Tavares y Clemente Coelho Junior sobre las pérdidas sufridas por los manglares, publicado en el IV Congresso Brasileiro de Gestão Ambiental, Salvador – BA (2013): https://www.ibeas.org.br/congresso/Trabalhos2013/VI-025.pdf

El carbono azul en los manglares amazónicos: https://www.researchgate.net/publication/338536317_CARBONO_AZUL_NOS_MANGUEZAIS_AMAZONICOS_CONSERVACAO_E_VALORACAO_ECONOMICA

Atlas de los manglares de Brasil: https://www.icmbio.gov.br/portal/images/stories/manguezais/atlas_dos_manguezais_do_brasil.pdf

Portal Amazonia: https://portalamazonia.com/amazonia/conheca-os-manguezais-da-amazonia-o-maior-cinturao-de-manguezais-do-mundo

Leyendas y creencias populares de los manglares: https://www.crusta.com.br/biblio/04.Cap%C3%ADtulos/24-educacao_ambiental_manguezais_cap05_lendas_misticismo.pdf

Música del programa

Geraldo Vandré – Pra não dizer que não falei das Flores
Arraial do Pavulagem – Guardião da Mata

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